La Russie nomme le général Gerasimov comme nouveau commandant en Ukraine

Le Kremlin vient de procéder à un nouveau remaniement militaire depuis l’invasion de l’Ukraine, ce qui suscite des interrogations de la part des analystes. En effet, le ministre russe de la Défense, Sergei Shoigu, a changé le responsable de la direction militaire en Ukraine, en nommant Valery Gerasimov, le chef de l’état-major général, à la tête des forces combinées du pays.

12 janvier 2023

Il remplace le général Sergei Surovikin, qui avait été désigné à ce poste avec grande publicité en octobre dernier et qui devient l’un des adjoints de Gerasimov. Il sera également assisté d’Oleg Salyukov, chef des forces terrestres, et Alexei Kim, chef adjoint de l’état-major général.

On rappellera que sous le commandement de Surovikin, les troupes russes se sont retirées de Kherson, le seul centre régional ukrainien capturé par la Russie après l’invasion du 24 février. C’est également sous son commandement que la Russie a déclenché des vagues d’attaques de missiles visant l’infrastructure énergétique de l’Ukraine.

Côté russe, le ministère de la Défense explique que cette nomination (ou remaniement) fait partie de la stratégie du Kremlin : cela vise à assurer une meilleure coordination entre les branches de l’armée et une meilleure gestion des forces. “Cela pourrait accélérer le processus de prise de décisions militaires, car Surovikin ne pouvait pas donner de commandes directes à la flotte ou à l’aviation à longue portée ; il devait passer par Gerasimov”, commente Yevgeny Buzhinsky, général russe à la retraite et analyste de la défense basé à Moscou. “Maintenant, Gerasimov lui-même prendra toutes les décisions.”

Suite à une série d’échecs évidents de l’opération militaire spéciale, il y a eu un certain nombre de remaniements dans la direction militaire depuis l’invasion embourbée dès le début, déjouant les attentes du président Vladimir Poutine.

La nouvelle de la nomination de Gerasimov est arrivée un jour où Yevgeny Prigozhin, fondateur de la société russe de sous-traitance militaire Wagner, a affirmé que ses forces avaient pris Soledar (dans la région de Donetsk) et y avaient encerclé un groupe de troupes ukrainiennes… ce que les responsables ukrainiens ont nié. Pourquoi évoquer cette personnalité ? Parce que depuis le début du conflit, Prigozhin a fait cause commune avec Ramzan Kadyrov (le chef tchétchène), et tous deux ont plusieurs fois remis en question les compétences de la direction militaire russe, en particulier lorsque les forces ukrainiennes reprenaient activement le territoire en septembre. Selon l’analyste Buzhinsky, le nouveau rôle de Gerasimov est également un signal envoyé à des personnes comme Kadyrov et Prigozhin “de savoir rester à leur place”“Kadyrov et Prigozhin sont des gens respectés et ils contribuent beaucoup à cette guerre, mais ils ne devraient pas décider de la manière dont cette opération se déroule”.

Dans tous les cas, cette nomination suscite bien des interrogations car “Les antécédents de Gerasimov dans cette guerre sont très médiocres, pas ceux de Surovikin”, a déclaré Dara Massicot, chercheuse principale en politiques à la RAND Corp. et ancienne analyste des capacités militaires russes au département américain de la Défense, dans un e-mail. “Je dois donc supposer pour l’instant qu’il s’agit d’une décision politique et du résultat de luttes intestines à Moscou”. C’est probable.

En tout cas, cette nomination arrive à un moment où les températures dans l’est de l’Ukraine sont désormais en dessous de zéro, ce qui ouvre une fenêtre pour d’éventuelles offensives hivernales des deux côtés. Les analystes militaires à l’intérieur et à l’extérieur de l’Ukraine affirment que si le passage d’un terrain boueux à un terrain gelé est important pour permettre l’utilisation de véhicules de combat et de soutien à roues, ce n’est qu’un des nombreux facteurs que les commandants prendraient en compte avant de risquer un nouvel assaut majeur. Plus important est la disponibilité des réserves, de l’équipement et des munitions, et la nécessité de créer des points faibles à exploiter dans les lignes ennemies.

Les deux camps sont mis à rude épreuve par des offensives lentes mais épuisant les ressources déjà en cours. Les forces russes tentent de prendre Bakhmut et Soledar à proximité, tandis que les troupes ukrainiennes attaquent Kreminna et Svatove ; toutes sont des villes petites à moyennes de la région orientale du Donbass que la Russie prétend avoir annexées, mais qu’elle n’occupe que partiellement.

“La situation autour de Soledar et Bakhmut oblige notre commandement à utiliser plus de réserves dans cette direction, il se peut donc que dans un proche avenir, il n’y en ait plus assez pour mener une grande offensive dans le sud, depuis Zaporizhzhia, ou n’importe où ailleurs”, a déclaré Igor Levchenko, responsable de la modélisation stratégique chez New Geopolitics, un groupe de réflexion basé à Kyiv. L’évolution du conflit au cours des prochains mois sera probablement moins déterminée par les changements climatiques que par le succès relatif de chaque partie à épuiser les forces de l’autre et à reconstituer les siennes au printemps, a-t-il ajouté.

Le risque pour la Russie, selon un responsable européen de la défense, est qu’à Bakhmut elle ne réalise qu’un gain tactique mineur au prix d’énormes pertes de personnel. Une erreur similaire en été a laissé les forces russes épuisées et surmenées, ouvrant la porte à l’Ukraine pour lancer des contre-offensives réussies à l’automne.

Source : Bloomberg

Source : Le nom de Jésus est un nom de miséricorde et de salut, qui inspire confiance | L.I.E.S.I. (liesidotorg.com)

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